Net ten zuiden van Nijmegen, op een reliëfrijke stuwwal, vind je natuurbegraafplaats Landgoed Mookerheide. Het oerbos wordt afgewisseld met uitgestrekt heischraal grasland. Hier kun je je laatste rustplaats kiezen in het bos of in het open veld. Natuurbegraven Nederland zorgt samen met Natuurmonumenten voor het beheer van het natuurgebied. We spreken Karin Verwielen, manager Landgoed Mookerheide, en uitvaartondernemer/eigenaar Coen Kramer van Klopper & Kramer Uitvaartcentrum Oud-Mariënboom uit Nijmegen.

“In de bijna 100 jaar dat Klopper & Kramer uitvaarten verzorgt, is er veel veranderd. Rituelen veranderen voortdurend, mensen geven meer dan vroeger een eigen invulling aan een uitvaart. Het lange bestaan van onze onderneming betekent een enorme hoeveelheid kennis en ervaring. En daardoor leidt ons creatieve meedenken ook écht tot oplossingen”, vertelt Coen. “Natuurbegraven past hier zo ontzettend mooi in! De beleving van een afscheid in de natuur op een natuurbegraafplaats is anders dan een reguliere begraafplaats of een crematorium. Het is terug naar de natuur. Het maakt de cirkel van het leven rond.”

Inspirerend

Coen vervolgt: “Corona zorgde voor een onvoorstelbare tijd van verlies. Er waren aanzienlijk kleinere gezelschappen bij uitvaarten. We merken nu wel dat een intiemere setting voor een persoonlijke sfeer zorgt en dat nabestaanden zich daar prettig bij voelen. Goed luisteren naar wat mensen willen is essentieel. We luisteren naar méér dan naar woorden alleen om echt op zoek te gaan naar de behoefte van de nabestaanden bij het afscheid van hun dierbare. Regelmatig horen we achteraf dat nabestaanden geïnspireerd zijn geraakt en het afscheid mooier vonden dan ze vooraf hadden kunnen bedenken. Dit is ook het bijzondere van het werk wat we doen. We organiseren niet alleen een afscheid met alle consideratie en zorgvuldigheid, we geven ook onze expertise en persoonlijkheid. We willen graag ten dienste staan van de nabestaanden in een kwetsbare en emotionele tijd na een overlijden.”

Een plek van leven

Karin vertelt dat veel mensen recreëren in het natuurgebied van Landgoed Mookerheide. Enkel aan een houten gedenkschijf herken je de plek waar een kist of urn begraven is. “De eerste functie van het gebied is natuurgebied en dat zal het altijd blijven. De mensen uit de streek hebben herinneringen aan het Jachtslot en Landgoed Mookerheide. De tweede functie is de natuurbegraafplaats.” Veel mensen reserveren bij leven en welzijn al een plek in het natuurgebied. Ze vinden het fijn om dit geregeld te hebben uit liefde voor hun naasten. Het geeft rust.
Karin: “Nabestaanden komen regelmatig wandelen en even langs voor koffie in het informatiecentrum. Het is ook een plek voor het leven: voor een natuurgraf geldt eeuwige grafrust. Je betaalt eenmalig, want grafonderhoud en -verlenging zijn niet van toepassing. De natuur zorgt voor de plek. Als gecertifieerde natuurorganisatie willen we Landgoed Mookerheide mooier en groener maken.”

Duurzaamheid

Klopper & Kramer biedt in samenwerking met GreenLeave duurzame uitvaarten. De kist kan van onbehandeld hout zijn of een rieten mand. Ook rouwdrukwerk van gerecycled papier, bloemen uit de pluktuin van de historische kas op het landgoed, of lokale en biologische catering zijn zaken waar je aan kan denken. Coen: ”Veel mensen komen van tevoren bij ons op gesprek om hun uitvaartwensen vast te leggen, zodat het geregeld is voor hun naasten.”

“Wat betekent natuur voor jou en van welk seizoen houd je het meest?” wil Karin van Coen weten. “Ik geniet het meest van de overgang van herfst naar winter. Bomen kleuren goud en heide gloeit paars als de zon doorbreekt. Paddenstoelen schieten uit de grond. De vogels gaan trekken en dieren zoals reeën laten zich vaak zien in de bronsttijd. Ik kan daar echt van genieten.” Maar ook op zo’n dag als vandaag in de winter is het prachtig op Landgoed Mookerheide. Terwijl we lopen horen we de verre roep van een bosuil door het dal.